Para llegar a la Copa Mundial de la FIFA 2022, USMNT necesita menos puntos de los que cree

En septiembre, la mayoría de los fanáticos y expertos de las selecciones nacionales masculinas de Estados Unidos vieron un botín de seis puntos de los primeros tres partidos de clasificación para la Copa Mundial de la Concacaf como el peor de los casos.

Pero los estadounidenses sacaron solo cinco de El Salvador, Canadá y Honduras, y aún así emergieron empatados en la cima de la clasificación de ocho equipos.

Este mes, esas mismas personas vieron en su mayoría siete puntos como el número mínimo mágico de la ventana de octubre.

Una vez más, el USMNT se quedó un punto por debajo de ese objetivo. Una vez más, terminaron la ventana en buena forma, en el segundo lugar solo detrás de México después de la victoria por 2-1 de este miércoles sobre Costa Rica en Ohio.

La lección aquí no es que los seguidores de EE. UU. Deberían estar comprando el producto final de su equipo, especialmente si el objetivo final es hacer más que dominar la competencia de Concacaf.

Lo único coherente hasta ahora sobre esta versión de la selección que dirige Gregg Berhalter es la inconsistencia. Incluso si lo entiendes debido a la juventud de esta plantilla, no es exactamente un rasgo que otorgue confianza a los fanáticos en un torneo corto.

Pero la verdad es que incluso una inconsistencia constante es casi con certeza suficiente para asegurar uno de los tres lugares automáticos de Concacaf en la Copa Mundial de la FIFA 2022 en Qatar. Y toda la angustia por cada resultado menos que perfecto, como la derrota 1-0 del domingo en Panamá, está más fuertemente conectado con el trauma de no llegar al torneo 2018 en Rusia que con la realidad actual.

Hasta la fecha, el USMNT está ganando 1.83 puntos por juego (ppg) en la ronda final octagonal actual de ocho equipos. Incluso si se ajusta a los dos equipos adicionales de las rondas finales anteriores, jugadas en un formato de seis equipos, la historia sugiere que los estadounidenses están en una posición sólida.

Estados Unidos necesita terminar tercero para asegurar un nacimiento, o en el 37.5% superior de la tabla de Concacaf. En términos de cómo eso se traduce en el pasado, el paralelo más cercano es mirar a los equipos que terminaron en el 33.3% superior de la tabla en los seis ciclos anteriores, es decir, los dos primeros clasificados.

Por lo tanto, debería ser reconfortante para los fanáticos de EE. UU. Que ningún equipo Hexagonal que gane más de 1.7 puntos por partido haya terminado por debajo del segundo lugar desde el ciclo de 1998.

Y digamos que los estadounidenses pierden en casa ante México en la jornada 7 y terminan la primera mitad del Octagonal ganando solo 1.57 puntos por partido.

Incluso entonces, la historia sugiere que, en el peor de los casos, están en camino de ganarse un lugar en los playoffs dentro de la confederación al terminar en la mitad superior de la tabla.

Solo una vez desde el ciclo de 1998 un equipo ganó más de 1.6 puntos por partido y no terminó en la mitad superior de la tabla Hexagonal. En la fase de clasificación de 2010, Costa Rica terminó incluso con 16 puntos con Honduras, pero muy por detrás en la diferencia de goles.

Además, el aumento de la paridad en la región significa que es probable que el objetivo para la seguridad de la Copa del Mundo sea aún menor. Esa paridad se muestra en los 13 empates a lo largo de los primeros 36 juegos, una tasa del 36.7% de partidos de nivel final.

En las tres fases Hexagonales anteriores donde al menos el 30% de los juegos terminaron empatados, se necesitó un máximo de 1.8 puntos por partido para asegurar un resultado entre los dos primeros y 1.5 puntos por partido para terminar entre los tres primeros.

Estados Unidos se garantizará un botín de 1.5 puntos por partido si gana partidos en casa contra Panamá, El Salvador y Honduras y gana hasta un punto de sus otros cinco juegos en el calendario: en casa y fuera contra México, y fuera de Canadá, Costa. Rica y Jamaica.

¿Todavía no está convencido? Considere a Panamá, que actualmente ocupa el cuarto lugar después de ganar 8 puntos en sus primeros seis partidos, bueno para 1.33 puntos por partido. Si Estados Unidos derrota a Panamá en casa, Panamá tendría que sumar al menos seis puntos en el USMNT (y probablemente siete por diferencia de goles), en sus otros siete juegos restantes para superar a los estadounidenses.

Es probable que Estados Unidos derrote a Honduras y El Salvador en casa. Es probable que Panamá pierda en México. Si esos resultados caen como se esperaba, de repente son 12 o 13 puntos que Panamá tiene que recuperar en sus 5 partidos restantes.

Dos puntos más atrás, Costa Rica podría estar un poco mejor en forma para alcanzar a Estados Unidos dado un partido de regreso con los estadounidenses en San José. Pero si lo hacen, probablemente estén arrastrando al tercer lugar Canadá a la pelea con ellos.

Con el dolor de perderse 2018 aún tan reciente, quizás sea natural exagerar lo que constituye la seguridad. Pero en realidad, si los estadounidenses se ocupan de los negocios en casa a partir de ahora, es casi seguro que regrese al escenario mundial.

En todo caso, un ciclo de 2022 que comenzó con la promesa de uno de los más igualados en la memoria reciente podría decidirse antes de lo esperado, con México, Estados Unidos y Canadá potencialmente todos sellando sus lugares en Qatar antes de la última jornada.

Fuente: https://www.forbes.com/sites/ianquillen/2021/10/14/to-reach-2022-fifa-world-cup-usmnt-needs-fewer-points-than-you-think/


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