Los senadores piden protección al consumidor contra la deuda médica 'involuntaria'

Un grupo de senadores demócratas está pidiendo a la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFPB) que aborde la creciente deuda médica de la nación.

Los senadores Chris Murphy (D-CT), Chris van Hollen (D-MD), Tammy Baldwin (D-WI), Cory Booker (D-NJ), Elizabeth Warren (D-MA) y Richard Blumenthal (D-CT ) escribió una carta a CFPB para compartir preocupaciones sobre la carga de costos que muchos estadounidenses podrían enfrentar como resultado del COVID-19.

“Si bien los paquetes de ayuda de COVID aprobados por el Congreso han ayudado a sufragar algunos de estos costos a través de subsidios financieros y cobertura para las vacunas y pruebas de COVID-19, los consumidores siguen pagando los costos de salud asociados para el tratamiento de la enfermedad”, afirmaron los senadores. "Para aquellos estadounidenses que buscaron tratamiento fuera de sus redes, pueden asumir el costo total de sus tratamientos de COVID-19".

Una mujer cuelga una bandera de EE. UU. En una cerca frente al buque hospital de la Marina de los EE. UU. Mercy el 28 de marzo de 2020 en el puerto de Los Ángeles en la ciudad de San Pedro para ayudar a los hospitales locales en medio de la creciente crisis de coronavirus en Los Ángeles, California. - El barco tiene capacidad para 1000 camas que se utilizarán para tratar a pacientes sin coronavirus. (Foto de Apu GOMES / AFP) (Foto de APU GOMES / AFP a través de Getty Images)

Una mujer cuelga una bandera de los EE. UU. En una cerca frente al buque hospital de la Marina de los EE. UU. Mercy el 28 de marzo de 2020 en el puerto de los Ángeles en los Ángeles, California. (Foto de APU GOMES / AFP a través de Getty Images)

Una encuesta de LendingTree encontró que la mayoría de los estadounidenses (60%) han tenido deudas médicas con costos que promedian entre $ 5,000 y $ 9,999. Las principales causas fueron las visitas a la sala de emergencias (39%), las visitas a médicos y especialistas (28%), el parto y atención relacionada (22%) y la atención dental (20%).

"El problema es que [la mayoría] de las deudas médicas son involuntarias", dijo el senador Murphy a Yahoo Finance. "No es una elección".

Las visitas a urgencias son la principal causa de deudas médicas. (Gráfico: LendingTree)

Las visitas a urgencias son la principal causa de deudas médicas. (Gráfico: LendingTree)

Los senadores presentaron una lista de acciones que debe tomar la CFPB para abordar el problema.

Las sugerencias incluyen prohibir el suministro de artículos de cobro de deudas médicas a agencias de informes crediticios; exigir a los cobradores de deudas que revelen cualquier asistencia financiera aplicable o planes de cobertura potenciales; trabajar con el IRS para emitir preguntas frecuentes sobre las disposiciones de atención caritativa de Obamacare; exigir a los cobradores de deudas que se abstengan de cobrar o informar sobre las personas si afirman que están en el proceso de apelar o disputar una denegación o facturación del seguro, o solicitar asistencia financiera; limitar el número de llamadas de cobranza realizadas por consumidor; hacer un análisis adicional de las quejas de deudas médicas recibidas; y emitir un informe correspondiente para que lo utilicen los investigadores y los responsables políticos.

"Hemos recibido la carta y la estamos revisando", dijo el CFPB a Yahoo Finance en un comunicado. "Seguiremos en diálogo con el Congreso sobre el tema de la deuda del consumidor por atención médica".

"Esos deducibles pueden generar una deuda significativa '

La deuda médica es la principal causa de bancarrota en los EE. UU. A partir de abril de 2021, aproximadamente 21 millones de estadounidenses que tenían $ 46 mil millones de deudas médicas enfrentaban cobros, lo que significa que un cobrador de deudas externo está tratando de obtener el dinero adeudado.

Jen Taylor, directora senior de relaciones federales de Families USDA, una organización no partidista de defensa del cuidado de la salud del consumidor, caracterizó algunas de las prácticas de los cobradores de deudas como "abusos de la industria".

“Hay varias formas en las que el sistema actual es demasiado caro, ineficiente y con problemas para los consumidores que todavía luchan financieramente por la peor crisis económica y de salud en un siglo”, dijo Taylor a Yahoo Finance. "Nos complace ver esta carta y otras acciones recientes de los miembros del Congreso y la administración para poner fin a las facturas médicas inesperadas, eliminar la carga de la deuda médica y priorizar la protección de las familias de los abusos de la industria".

Murphy señaló que si bien la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (también conocida como Obamacare) ayudó a que millones de estadounidenses perdieran el seguro patrocinado por el empleador en medio de la pandemia, se puede hacer más.

El senador Chris Murphy, demócrata de Connecticut, habla durante una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado sobre la política de Estados Unidos en el Medio Oriente, en el Capitolio en Washington, DC, Estados Unidos, el 24 de septiembre de 2020. Susan Walsh / Pool vía REUTERS

El senador Chris Murphy habla durante una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado sobre la política estadounidense en el Medio Oriente, el 24 de septiembre de 2020. Susan Walsh / Pool vía REUTERS

“Si bien la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ha sido un regalo para las personas durante la pandemia con tanta pérdida de empleo y cambios de trabajo, no es sorprendente que haya personas que pasan grandes períodos de tiempo sin cobertura”, dijo. “También ha visto el cambio en los últimos cinco años hacia mayores costos compartidos y deducibles más altos. Esos deducibles pueden generar una deuda significativa ".

En 2019, el deducible individual promedio fue de $ 1,931 y el deducible familiar promedio fue de $ 3,655. Los deducibles y las primas representaron el 11.5% del ingreso familiar medio ese año, lo que representó un aumento del 9.1% con respecto a la década anterior. Sin embargo, solo representan aproximadamente el 9% de la deuda médica.

“La pandemia de COVID-19 destacó las muchas grietas que permanecen en nuestro sistema de atención médica en las que la gente cae, a veces se desploma, con respecto a las deudas contraídas por su atención médica”, escribieron. "Es oportuno volver a examinar la carga de la deuda del consumidor médico".

Hecho con Flourish

Hecho con Flourish

$ 10.3 mil millones en campañas de crowdfunding

La administración de Biden ha comenzado a tomar medidas para abordar el problema de los costos de la atención médica.

A principios de esta semana, la Casa Blanca presentó un proyecto de ley que el presidente Trump había implementado, la Ley No Sorpresa, que protegería a los consumidores de los costos médicos inesperados y la facturación del saldo.

“Si bien es bueno que tengamos menos facturación sorpresa, la deuda médica normalmente se acumula porque es necesario realizar intervenciones de atención médica que son obligatorias para salvar su vida”, dijo Murphy. “Habrá momentos en los que alguien podrá evitar una factura más grande de lo necesario, pero no creo que la legislación tenga un impacto dramático a la baja en la cantidad de personas que tienen una deuda médica significativa”.

Mientras tanto, los estadounidenses confían cada vez más en la generosidad de los demás.

RIP Medical Debt, una organización benéfica 501 con sede en Nueva York que utiliza donaciones para pagar la deuda médica de las personas, anunció recientemente una compra de $ 278 millones en deuda médica adeudada por aproximadamente 82,000 pacientes en las regiones de Tennessee y Virginia.

El crowdfunding se ha vuelto cada vez más popular. (Gráfico: JAMA)

El crowdfunding se ha vuelto cada vez más popular. (Gráfico: JAMA)

Los estadounidenses también utilizan los sitios de financiación colectiva para recaudar dinero para pagar sus deudas médicas. Un estudio del Journal of the American Medical Association (JAMA) encontró que entre mayo de 2010 y diciembre de 2018, el 26.7% de los 1,056,455 eventos para recaudar fondos en el sitio de financiación colectiva GoFundMe fueron para costos relacionados con la salud. Y esas campañas relacionadas con la salud buscaron un total colectivo de casi $ 10.3 mil millones y recaudaron alrededor de $ 3.7 mil millones.

"Eso es realmente fascinante, pero no es la solución", dijo Murphy. “La solución a largo plazo es a) llegar a un punto en el que nadie se endeude debido a los costos médicos yb) asegurarnos de que tratamos esa deuda de manera diferente a como lo hacemos con otras deudas de los consumidores”.

Adriana Belmonte es reportera y editora que cubre política y políticas de salud para Yahoo Finance. Puedes seguirla en Twitter @adrianambells. Si desea compartir su historia sobre el manejo de facturas médicas y otros costos de atención médica, puede comunicarse con ella en [email protected]

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Fuente: https://finance.yahoo.com/news/senators-consumer-protections-medical-debt-235057497.html