La industria minorista sigue adelante con la conferencia, trata de impulsar la normalidad

Los visitantes ingresan al lugar en The NRF 2020 Vision: Retail's Big Show, realizado en Nueva York, Estados Unidos, el 12 de enero de 2020.

Wang Ying | Agencia de Noticias Xinhua | imágenes falsas

“El gran espectáculo continuará”, dijo el lunes el presidente de la Federación Nacional de Minoristas, Matt Shay.

Y el viernes, incluso cuando más oradores y asistentes se retiran de la conferencia, ese sigue siendo el plan del grupo comercial.

La Federación Nacional de Minoristas dará inicio a su reunión anual en la ciudad de Nueva York este fin de semana. Es una de una serie de conferencias y ferias comerciales anuales que dan inicio a un nuevo año cada enero. Pero con omicron llevando los casos de covid a nuevas alturas, la planificación de conferencias se ha vuelto compleja y ha llevado a las industrias a tomar decisiones difíciles.

La Conferencia de atención médica de JP Morgan, que atrae a profesionales médicos, las principales compañías farmacéuticas y las nuevas empresas de atención médica, decidió realizar su evento anual virtualmente esta semana. CES 2022, una feria comercial organizada por Consumer Technology Association, siguió adelante con su evento la semana anterior, aunque con menos público. Y la industria del cine anunció que seguirá adelante con los planes para celebrar el Festival Internacional de Cine de Berlín en persona en febrero, mientras que el Festival de Cine de Sundance, previsto para finales de este mes, se ha vuelto virtual.

Las decisiones, en algunos casos, son simbólicas y reflejan los desafíos de las empresas a medida que las empresas intentan empujar a los consumidores hacia una mayor normalidad. Los supermercados y las farmacias han mantenido sus puertas abiertas y las tiendas con personal durante las oleadas anteriores de la pandemia. Los cines están tratando de atraer al público, ya que algunas personas se han vuelto asustadizas al sentarse junto a extraños.

“A medida que pasamos de la pandemia a la endemia, la convención de este año es un paso adelante en este nuevo entorno”, dijo NRF en un comunicado el viernes. “Sin duda será un poco desordenado, pero es un paso adelante”.

Habrá menos oportunidades para que las personas se quiten las máscaras, beban y socialicen como en las conferencias del pasado. La NRF decidió recientemente posponer dos de sus principales eventos, una gala de premios y una cena más íntima organizada por la Fundación de la NRF, hasta mediados de abril. La fundación envió notas personales a los directores ejecutivos y ganadores de premios el 6 de enero, anunciando el cambio. También pospuso indefinidamente un programa para estudiantes que coincide con el Big Show y generalmente atrae a unos 800 asistentes en edad universitaria para educación y trabajo en red.

NRF ha anunciado medidas de seguridad intensificadas. Además de exigir máscaras y prueba de vacunación, planea entregar máscaras N95 y kits de prueba de Covid en el hogar.

De manera similar, el festival de cine de Berlín dijo que su evento tendría restricciones más estrictas y no tendría fiestas.

Disminución de la asistencia

Estados Unidos reportó casi 800,000 casos por día en promedio durante la última semana, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins, más de tres veces el nivel observado durante el récord anterior del invierno pasado. Si bien los casos de omicron pueden ser más leves que las cepas anteriores del virus, las hospitalizaciones también están aumentando, particularmente en las últimas dos semanas.

Con este telón de fondo, la asistencia esperada al Big Show de NRF ha disminuido. Shay de NRF dijo en una publicación en LinkedIn el lunes que el espectáculo continuará. Dijo que se esperaba que la conferencia atrajera hasta 20,000 asistentes y 750 expositores. Unas 40,000 personas asistieron al Big Show en 2019.

Sin embargo, dos días después, un portavoz de NRF dijo que había 15,000 asistentes confirmados.

Casi cada día que pasa ha traído cambios al horario de la conferencia. Honest Company de Jessica Alba confirmó el viernes pasado que el fundador y CEO de la compañía se había retirado de la alineación. El presidente ejecutivo de Saks, Marc Metrick, se retiró a principios de esta semana. Ambos fueron oradores destacados en el escenario principal del evento.

Target dijo el viernes que el director ejecutivo Brian Cornell aún planea asistir al evento. Está programado que pronuncie un discurso de apertura y reciba el premio "Visionario" del grupo comercial. Sin embargo, la compañía dijo que redujo los viajes de otros empleados que planeaban ir y estaba buscando formas de participar virtualmente.

Una sesión con Tapestry, la empresa matriz de Coach y Kate Spade, ya no figura en la agenda de tres días. Mientras tanto, los directores ejecutivos de Old Navy, Stitch Fix, Lowe's y Nordstrom han optado por no viajar a la conferencia y, en cambio, realizarán sus sesiones de manera virtual.

Se espera que asistan en persona ejecutivos de Macy's, WW International (anteriormente Weight Watchers International), Victoria's Secret, Authentic Brands Group y Coresight Research.

Hasta ahora, la NRF no ha ofrecido una opción virtual para los asistentes o para los oradores que no estén programados para estar en el escenario principal del Javits Center.

Creemos que ahora es un momento apropiado para volver a estar juntos de alguna manera. Este es un momento para empezar a normalizar.

Estefanía Martz

Consejero general, Federación Nacional de Minoristas

En un tuit del 6 de enero, el cofundador de Future Commerce, Phillip Jackson, dijo: "The Big Show de NRF será más como The No Show".

Dado que omicron es altamente contagioso, existe el temor de que un evento que atraiga a miles de asistentes se convierta en un evento de gran difusión. Casi 70 asistentes, incluidos algunos ejecutivos de Samsung, dieron positivo por coronavirus después de que CES se llevó a cabo la semana pasada en Las Vegas, según un informe de Reuters. No está claro si esos asistentes contrajeron covid durante la feria de tecnología o en eventos fuera del sitio, como una cena en un restaurante.

Ya se cree que el sitio del Big Show de NRF, el Javits Center, es la fuente del primer caso conocido de propagación de omicron dentro de los EE. UU., luego de que se detectaran grupos de casos entre las aproximadamente 53,000 personas reunidas allí para una conferencia de anime en noviembre. .

'Abierto para negocios'

La NRF sigue adelante con la conferencia ya que muchos trabajadores minoristas que reciben el salario mínimo, o cerca de él, se presentan a trabajar todos los días en las tiendas y almacenes. Muchos de los principales ejecutivos y empleados corporativos de la industria, por otro lado, han podido trabajar desde la comodidad y seguridad del hogar.

“El hecho es que es muy, muy importante para nosotros tener en cuenta que nuestros trabajadores minoristas de primera línea han estado trabajando todo este tiempo y les hemos estado pidiendo que vengan a trabajar y traten con los clientes”, dijo Stephanie Martz, la director administrativo y consejero general de NRF, en una entrevista el 5 de enero.

Dijo que las vacunas, las máscaras y otras precauciones de seguridad han cambiado el juego, tanto para la conferencia como para las operaciones comerciales en general.

“Las empresas individuales toman las decisiones que van a tomar por su cuenta y ciertamente no las culpamos por eso si tenemos personas que se retiran, pero creemos que, como asociación comercial que representa a los minoristas, debemos aprovechar el hecho de que estamos en un lugar para decir que creemos que la economía puede y debe estar abierta para los negocios”, dijo.

“Creemos que ahora es un momento apropiado para volver a estar juntos de alguna manera”, agregó Martz. “Este es un momento para comenzar a normalizar”.

Shay de NRF se hizo eco de la importancia de mantener las empresas en funcionamiento, a pesar de la pandemia.

“Nos alienta el deseo declarado del alcalde Eric Adams de mantener abierta la ciudad de Nueva York”, dijo Shay en su publicación de LinkedIn. “El sentimiento abrumador de nuestros miembros, expositores, minoristas, socios y asistentes es que debemos seguir adelante con la feria. … El espectáculo de este año es un paso adelante, y creemos que es necesario y significativo”.

Fuente: https://www.cnbc.com/2022/01/14/retail-industry-presses-ahead-with-conference-tries-to-nudge-normalcy.html


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