Nueva película expone el gran negocio de la atención médica sin fines de lucro y los pacientes atrapados en la mira

Cuando el esposo de Vicki Arnett, Maurice, fue diagnosticado con cáncer de colon en etapa cuatro, viajar a Atlanta para recibir tratamiento desde su casa en Pittsburgh no fue su primera opción. Pero el acuerdo entre su hospital local y su aseguradora médica estaba a punto de terminar. Si no llegaban a un nuevo acuerdo, su atención se vería interrumpida a mitad de camino. 

Los Arnett eran como miles de pacientes atrapados en el punto de mira de una batalla en curso entre UPMC, el proveedor de atención médica dominante en el área de Pittsburgh que ha generado críticas durante la pandemia, y Highmark, una aseguradora de salud afiliada a Blue Cross Blue Shield dominante en la región. . 

Se estableció un acuerdo de cinco años para trabajar juntos que expiraba en 2019. A medida que se acercaba la fecha límite para un nuevo acuerdo, los pacientes asegurados por Highmark, muchos de los cuales no tenían otra opción de seguro médico, corrían el riesgo de perder el acceso a sus proveedores en UPMC. .

La batalla entre los dos gigantes sin fines de lucro y el impacto en los pacientes se narra en un nuevo documental, InHospitable, que se estrenó en la ciudad de Nueva York a principios de este mes y se exhibirá en línea en DOC NYC hasta el 28 de noviembre de 2021. 

“Todos sabemos que tenemos un sistema increíblemente roto”, dijo Sandra Álvarez, directora de la película, en una entrevista. “Escuchas mucho sobre seguros, escuchas mucho sobre productos farmacéuticos, escuchas mucho sobre dispositivos médicos. Pero en la conciencia pública, no hay mucha discusión sobre los hospitales ".

Álvarez y el equipo detrás de InHospitable se propusieron explorar el papel que juegan los hospitales en el sistema de salud de EE. UU. Y terminaron encontrando una historia de David y Goliat en la que los pacientes desamparados usan sus voces colectivas para crear un movimiento de base. 

Beth McCracken era una de las pacientes en riesgo de perder el acceso a sus médicos en UPMC si no firmaban un nuevo acuerdo con Highmark. McCracken, una paciente con un cáncer poco común que estaba siendo tratada en UPMC, no podía permitirse cambiar de seguro y temía por su salud sin sus especialistas de UPMC.

“Mi lucha por mantener mi atención médica me ha robado la fuerza para cuidar mi salud”, dice McCracken en la película. “No quiero decir en mi lecho de muerte: 'Mierda, me estoy muriendo porque no me dejaron ver al médico'”.

La película arroja luz sobre un pequeño secreto sucio de la industria de la salud: que los hospitales sin fines de lucro a menudo tienen un poder monopólico y emplean prácticas comerciales que buscan maximizar las ganancias en lugar de los beneficios para la comunidad. 

Y muchos hospitales sin fines de lucro tienen un gran éxito en maximizar las ganancias. En 2020, UPMC obtuvo $ 23 mil millones en ingresos y $ 836 millones en ganancias operativas.  

"Los hospitales sin fines de lucro son como máquinas de gastar", dice Elisabeth Rosenthal, autora de Enfermedad americana y editor en jefe de Kaiser Health News.

Sin accionistas a quienes devolver esas ganancias, los hospitales sin fines de lucro invierten dinero en edificios, servicios para los pacientes y lo último en equipos, sin mencionar los salarios de los ejecutivos.

"¿El paciente realmente se beneficia tanto de la obra de arte de un millón de dólares y los pisos de mármol como de no tener que pagar un billete de $ 100,000 que fue marcado en un 250%?" pregunta el Dr. Pat Basu, presidente y director ejecutivo de Cancer Treatment Centers of America. "Creo que si les dieras a los pacientes esas opciones, ellos elegirían lo último".

La película destaca que pocos políticos están dispuestos a responsabilizar a estas organizaciones por no compensar adecuadamente a la comunidad por su condición de organización sin fines de lucro. Los hospitales suelen ser amados por la atención que brindan para salvar vidas. También tienden a ser los empleadores más importantes de una comunidad y los grandes donantes políticos. 

Eso deja a los consumidores vulnerables, según Lisa Frank, vicepresidenta ejecutiva de campañas estratégicas de SEIU Healthcare PA, el sindicato de trabajadores de la salud más grande de Pensilvania.

“No es raro en los Estados Unidos que las personas contraten el seguro que les brindan sus empleadores”, dice Frank. "Creo que lo que hace que el caso de UPMC sea único es que la misma entidad fija el precio del seguro, fija el precio de los servicios que luego pagará el seguro y fija los salarios de los trabajadores".

Según la película, el 50% de los trabajadores de UPMC tienen deudas médicas con su empleador, que también es su proveedor de atención médica y su aseguradora médica.

Esa es solo una de las muchas arrugas de la atención médica en EE. UU. Que exploran los cineastas. 

“Nosotros, como país, hemos decidido que vamos a tener corporaciones a cargo de nuestra salud y nuestra atención médica”, dijo Álvarez. “¿Cómo nos aseguramos de que las personas que dirigen estos hospitales y analizan sus resultados y tratan de ahorrar cada centavo que pueden y ganar tanto dinero como pueden, porque están dirigiendo un negocio, cómo equilibramos eso con asegurándose de que su objetivo principal es ayudar a los pacientes y cuidarlos? "

El sitio web de la película ofrece ideas de políticas que ayudan a responder la pregunta de Álvarez, junto con recursos para que los consumidores se informen sobre los beneficios comunitarios que brindan sus propios hospitales locales.

Álvarez dice que los Subcomités Antimonopolio de la Cámara y el Senado de los Estados Unidos proyectaron la película, lo que puede ayudar a los legisladores a comprender mejor el impacto en los pacientes de la consolidación hospitalaria. Ella dice que el Congreso también podría asignar más recursos de aplicación a la Comisión Federal de Comercio, que hace cumplir las reglas antimonopolio, y al IRS, que supervisa las reglas que rigen las organizaciones sin fines de lucro.

Pero el Congreso no les dará más dinero a las agencias reguladoras a menos que escuchen de los electores cómo estos problemas los afectan directamente. 

En la película, Rosenthal anima a los consumidores a hablar sobre sus necesidades.

“Quiero que la gente se rebele porque este es su dinero de impuestos y el mío que no está en el trabajo”, dice Rosenthal. "Todos deben votar por su atención médica y necesitamos un movimiento de pacientes".

Con la vida de su esposo en juego, Vicki Arnett atendió esa llamada.

“Muchas veces, la gente se sienta en silencio ... y dice 'Bueno, alguien necesita hacer esto'”, dice. “Bueno, ¿quién es el alguien? Si no nos ponemos de pie y empezamos a ser alguien para todos, nunca creceremos como estado y entonces nuestros representantes estatales nunca sabrán lo que realmente está sucediendo en sus propios vecindarios ".

Fuente: https://www.forbes.com/sites/debgordon/2021/11/24/new-film-exposes-the-big-business-of-nonprofit-healthcare-and-the-patients-caught-in- la-mira /


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