El fundador del multimillonario Nikola Trevor Milton se declara no culpable de cargos de fraude criminal, liberado con una fianza de $ 100 millones

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Trevor Milton, fundador y ex presidente del desarrollador de camiones de hidrógeno Nikola Motor, se declaró inocente de tres cargos de fraude criminal el jueves derivados de comentarios que hizo en un plan de casi un año para supuestamente engañar a los inversores minoristas sobre el negocio de alto vuelo antes. y después de su ajetreado debut comercial en junio pasado.

Hechos clave

En una acusación revelada el jueves, la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Manhattan acusó a Milton, de 39 años, de dos cargos de fraude de valores y un cargo de fraude electrónico, alegando que el exdirector ejecutivo de Nikola hizo declaraciones engañosas y falsas sobre la compañía entre noviembre de 2019 y septiembre de 2020 para defraudar a los inversores para que compren acciones.

Milton se declaró inocente de los cargos en un tribunal de Manhattan el jueves por la tarde y fue liberado con una fianza de $ 100 millones, que supuestamente estaba asegurada por dos propiedades que Milton posee en su estado natal de Utah, por un valor combinado de $ 40 millones.

"Para impulsar la demanda de los inversores por las acciones de Nikola, Milton mintió sobre casi todos los aspectos de su negocio", dijo la fiscal federal de Manhattan Audrey Strauss en una conferencia de prensa el jueves.

En una demanda civil separada presentada el jueves, la SEC acusó a Milton de fraude de valores por hacer repetidamente (y durante el mismo período de tiempo) declaraciones falsas y engañosas sobre aspectos centrales del negocio de Nikola, incluida la afirmación falsa de que la compañía había obtenido “miles de millones y miles de millones y miles de millones ”de dólares en pedidos de camiones comprometidos en un podcast publicado en julio pasado.

En cambio, la agencia dice que la compañía en las presentaciones regulatorias afirmó tener "solo un cliente cuyo pedido de 800 [camiones] podría caracterizarse como vinculante" en ese momento.

En un comunicado el jueves por la tarde, un portavoz del equipo legal de Milton dijo que el empresario fue "acusado injustamente luego de una investigación defectuosa e incompleta" y afirmó que el gobierno "ignoró evidencia crítica y no entrevistó a testigos importantes", pero no proporcionó más información sobre los reclamos.

Tangente

Las acciones de Nikola cayeron un 9% a 12.90 dólares el jueves, a la 1:30 pm EDT, lo que llevó las pérdidas de las acciones este año a casi el 20%. En un comunicado, Nikola, con sede en Phoenix, que no ha sido acusado de irregularidades, señaló que Milton no ha estado involucrado en "operaciones o comunicaciones" de la compañía desde que renunció en septiembre y dijo que ha cooperado con el gobierno durante toda su investigación.

Jefe crítico

“Trevor Milton es inocente; este es un nuevo mínimo en los esfuerzos del gobierno para criminalizar la conducta empresarial legal ”, dijo el equipo legal de Milton en un comunicado el jueves. "Todo ejecutivo en Estados Unidos debería estar horrorizado".

Número grande

$ 1.2 mil millones. Eso es lo que vale Milton, según Forbes. Milton fundó Nikola en 2014 para construir semirremolques propulsados ​​por pilas de combustible de hidrógeno.

Cita crucial

“Antes de que Nikola produjera un solo producto comercial o obtuviera ingresos por la venta de camiones o combustible, Milton se embarcó en un incesante bombardeo de relaciones públicas dirigido a una clase de inversionistas a los que llamó 'inversionistas Robinhood'”, escribió la SEC en su queja. "Desde aproximadamente noviembre de 2019 hasta septiembre de 2020, las declaraciones de Milton en tweets y apariciones en los medios, individualmente y en conjunto, pintaron una imagen de Nikola que divergía ampliamente de su realidad actual".

Fondo clave

Aunque inicialmente se disparó después de su debut comercial en Nasdaq, las acciones de Nikola han tenido problemas desde entonces. El vendedor en corto Hindenburg, que dice no ocupar ningún cargo en la firma, publicó un informe en septiembre pasado que calificaba a la compañía de vehículos eléctricos como un "fraude intrincado" y alegaba que el entonces presidente Milton engañó a los inversores sobre el negocio de la compañía. El Departamento de Justicia y la SEC comenzaron sus investigaciones sobre la firma pocos días después. Milton renunció desde entonces, el fabricante de automóviles heredado GM se retiró de una asociación masiva con la firma a fines del año pasado y las acciones de Nikola se han desplomado casi un 75% desde un máximo de septiembre.

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Fuente: https://www.forbes.com/sites/jonathanponciano/2021/07/29/billionaire-nikola-founder-trevor-milton-pleads-not-guilty-to-criminal-fraud-charges-freed-on- 100 millones de fianza /