Trevor Milton, fundador del multimillonario Nikola, acusado de fraude por presuntamente engañar a los inversores

Línea superior

Trevor Milton, el fundador y ex presidente del fabricante de automóviles Nikola Motor, ha sido acusado por los fiscales estadounidenses y la Comisión de Bolsa y Valores de fraude derivado de los comentarios que hizo en un plan de casi un año para supuestamente engañar a los inversores minoristas sobre el negocio de alto vuelo. antes y después de su ajetreado debut comercial en junio pasado.

Hechos clave

En una acusación revelada el jueves, la Oficina del Fiscal de Estados Unidos en Manhattan acusó a Milton, de 39 años, de tres cargos de fraude, alegando que el exdirector ejecutivo de Nikola hizo declaraciones engañosas y falsas sobre la compañía entre noviembre de 2019 y septiembre de 2020 para defraudar a los inversores para que compraran acciones.

En una denuncia separada presentada el jueves, la SEC acusó a Milton de fraude de valores por hacer repetidamente (y durante el mismo período de tiempo) declaraciones falsas y engañosas sobre aspectos centrales del negocio de Nikola, incluida la afirmación falsa de que la empresa había obtenido “miles de millones y miles de millones y miles de millones y miles de millones ”de dólares en pedidos de camiones comprometidos en un podcast publicado en julio pasado.

En cambio, la agencia dice que la compañía en las presentaciones regulatorias afirmó tener "solo un cliente cuyo pedido de 800 [camiones] podría caracterizarse como vinculante" en ese momento.

En un comunicado, Nikola, con sede en Phoenix, que no ha sido acusado de irregularidades, señaló que Milton no ha estado involucrado en "operaciones o comunicaciones" de la compañía desde que renunció en septiembre y dijo que ha cooperado con el gobierno durante toda su investigación.

Las acciones de Nikola se desplomaron un 10% a 12.83 dólares en las primeras operaciones del jueves, lo que llevó sus pérdidas este año a casi el 20%. 

Los representantes de Milton no respondieron de inmediato a Forbes' solicitud de comentario.

Cita crucial

“Antes de que Nikola produjera un solo producto comercial o obtuviera ingresos por la venta de camiones o combustible, Milton se embarcó en un incesante bombardeo de relaciones públicas dirigido a una clase de inversionistas a los que llamó 'inversionistas Robinhood'”, escribió la SEC en su queja. "Desde aproximadamente noviembre de 2019 hasta septiembre de 2020, las declaraciones de Milton en tweets y apariciones en los medios, individualmente y en conjunto, pintaron una imagen de Nikola que divergía ampliamente de su realidad actual".

Número grande

$ 1.3 mil millones. Eso es lo que valía Milton al cierre del mercado del miércoles, según Forbes. Milton fundó Nikola en 2014 para construir semirremolques que funcionan con baterías e hidrógeno.

Fondo clave

Aunque inicialmente se disparó después de su debut comercial en Nasdaq, las acciones de Nikola han tenido problemas desde entonces. El vendedor en corto Hindenburg, que dice no ocupar ningún cargo en la firma, publicó un informe en septiembre pasado, calificando a la compañía de vehículos eléctricos como un "fraude intrincado" y alegando que el entonces presidente Milton engañó a los inversionistas sobre el negocio de la compañía. Milton renunció desde entonces, el fabricante de automóviles heredado GM se retiró de una asociación masiva con la firma a fines del año pasado y las acciones de Nikola se desplomaron casi un 75% desde un máximo de septiembre.

OTRAS LECTURAS

Detrás del empuje de $ 3 mil millones del nuevo multimillonario Trevor Milton para hacer que América funcione con hidrógeno (Forbes)

GM no está participando en Nikola, pero aún puede suministrar pilas de combustible y baterías para sus camiones (Forbes)

El fundador de Nikola, Trevor Milton, renuncia después de las acusaciones de fraude del vendedor en corto (Forbes)

El fundador multimillonario de Nikola Motors explica por qué su compañía de $ 3.3B necesita efectivo de rescate para pequeñas empresas (Forbes)

Fuente: https://www.forbes.com/sites/jonathanponciano/2021/07/29/billionaire-nikola-founder-charged-with-three-counts-of-fraud/