La administración de Biden amenaza con revocar los fondos de estímulo de Arizona utilizados para los programas obligatorios contra el uso de máscaras en las escuelas

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El Departamento del Tesoro amenaza con revocar más de $170 millones en dinero de estímulo federal y retener fondos futuros de Arizona, informó el estado el viernes, luego de que el gobernador de Arizona, Doug Ducey, usara el dinero para establecer programas que se oponen a los mandatos de uso de máscaras escolares y la mitigación de Covid-19. medidas.

Hechos clave

Arizona estableció un programa de subvenciones de $163 millones que otorga dinero a las escuelas públicas y chárter utilizando fondos de estímulo federal, pero solo distribuirá el dinero si las escuelas están abiertas para el aprendizaje en persona y no tienen mandatos de uso de mascarillas.

También estableció un programa de $10 millones que otorga dinero a los niños y sus familias cuyas escuelas están cerradas para el aprendizaje en persona o requieren máscaras, que pueden usarse en gastos relacionados con la educación, como la matrícula para asistir a una escuela diferente.

El Departamento del Tesoro escribió en una carta el viernes que esas políticas son "usos no elegibles" del dinero federal, que se otorgó para ayudar a los estados a "mitigar" los costos relacionados con la pandemia, porque "socavan los esfuerzos para detener la propagación de Covid-19".

La administración de Biden le dio a Arizona 60 días para redirigir sus fondos o rediseñar los programas de subvenciones, o de lo contrario revocará los fondos estatales utilizados para esos programas y potencialmente retendrá fondos futuros hasta que se resuelva el problema.

El Departamento del Tesoro advirtió previamente a Arizona en octubre que arreglara sus políticas o se arriesgara a perder fondos, pero señaló que el estado “no describió ningún plan” para cambiar sus programas en su respuesta.

La oficina de Ducey aún no ha respondido a una solicitud de comentarios, pero escribió en una carta anterior al Departamento del Tesoro que el estado cree que sus programas son justificables y que el uso de fondos federales es apropiado.

Número grande

$ 4.2 mil millones. Esa es la cantidad total que se otorgó a Arizona como parte del paquete de ayuda de $1.9 billones del Congreso, según el New York Times, pero el gobierno federal hasta ahora solo ha distribuido $2.1 mil millones de esa financiación estatal.

Hecho sorprendente

La Corte Suprema de Arizona anuló la prohibición estatal de los mandatos de uso de mascarillas en las escuelas a principios de noviembre y dictaminó que la medida y otras políticas se incluyeron ilegalmente en la legislación presupuestaria del estado. Sin embargo, eso parece no haber impedido que el estado siga reteniendo fondos de las escuelas que tienen mandatos de máscara, como escribió el estado en una carta al Departamento del Tesoro enviada unos días después del fallo de la Corte Suprema de Arizona de que no dejaría de retener fondos de escuelas que requieren cubiertas faciales.

Fondo clave

Arizona es uno de los varios estados donde los gobernadores republicanos alguna vez se opusieron al Plan de Rescate Estadounidense liderado por los demócratas y desde entonces han adoptado los fondos de estímulo federal que se proporcionan. El New York Times señala que otros estados liderados por republicanos también han considerado usar dinero para usos contenciosos como medidas de inmigración y recortes de impuestos, aunque ninguno ha atraído la atención del Departamento del Tesoro o ha sido tan controvertido como las medidas de Arizona. La amenaza de revocar la financiación marca el paso más reciente de la administración de Biden para oponerse a las restricciones o prohibiciones estatales de los mandatos de mascarillas escolares, que se impusieron en 10 estados, aunque muchos han sido bloqueados en los tribunales desde entonces. El Departamento de Educación también abrió investigaciones de derechos civiles en los estados que prohíben el uso obligatorio de mascarillas y estableció un programa de subvenciones que otorgó dinero a las escuelas de Florida a las que se les retuvo la financiación estatal porque impusieron mandatos de uso de mascarillas.

Para leer más

Arizona podría perder fondos de ayuda por socavar los mandatos de mascarillas escolares (New York Times)

Arizona no dejará de usar el dinero de Covid para subvenciones antimáscaras (Associated Press)

El tribunal superior de Arizona confirma el fallo que bloquea las prohibiciones de mascarillas en las escuelas (Associated Press)

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Fuente: https://www.forbes.com/sites/alisondurkee/2022/01/14/biden-administration-threatens-to-revoke-arizona-stimulus-funds-used-for-anti-mask-mandate-programs- en las escuelas/


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