La administración de Biden amenaza con recuperar los fondos de Covid de Arizona por las políticas escolares contra el uso de máscaras

La primera dama de los Estados Unidos, Jill Biden, habla con la gente durante un recorrido por un sitio de vacunación contra el COVID-19 en la Escuela Intermedia Isaac en Phoenix, Arizona, el 30 de junio de 2021.

Carolyn Kaster | Piscina | Reuters

La administración de Biden amenazó el viernes con rescindir millones de dólares en ayuda federal por coronavirus para Arizona, acusando al estado de usar los fondos para socavar los esfuerzos para detener la propagación del virus.

La oficina del gobernador republicano Doug Ducey tiene 60 días para cambiar dos programas escolares estatales subsidiados por el gobierno federal por un total de $173 millones, o redirigir el dinero hacia "usos elegibles", dijo el Departamento del Tesoro en una carta.

Los programas imponen condiciones que desalientan el uso de máscaras en las escuelas, lo que contradice la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre cómo reducir la transmisión de covid, decía la carta.

Si Arizona no cumple o se niega a cumplir con las demandas del Tesoro, la administración de Biden puede recuperar ese dinero de estímulo y retener un segundo tramo de fondos de ayuda para la pandemia, dijo el Tesoro.

La oficina de Ducey no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios sobre la carta de CNBC.

Los fondos federales en disputa provienen del programa de Fondos de Recuperación Fiscal Estatal y Local de Coronavirus, o SLFRF, una porción de $ 350 mil millones del paquete de ayuda de Covid multimillonario, denominado Plan de Rescate Estadounidense, que el presidente Joe Biden promulgó como ley el año pasado.

Los fondos están destinados a “mitigar los efectos fiscales derivados de la emergencia de salud pública de COVID-19, incluso apoyando los esfuerzos para detener la propagación del virus”, señaló el Tesoro en la carta a la Oficina de Planificación Estratégica y Presupuesto de Ducey.

Pero los dos programas escolares de Arizona usan el dinero federal para “imponer condiciones para participar o aceptar un servicio que socava los esfuerzos para detener la propagación de COVID-19 y desalentar el cumplimiento de soluciones basadas en evidencia para detener la propagación de COVID-19”, dijo el dijo la carta.

El Programa de Subsidios Education Plus-Up de $ 163 millones, por ejemplo, permite que los fondos se otorguen solo a las escuelas que no imponen los requisitos de máscara, escribió el Tesoro.

El otro programa en cuestión, por un total de $10 millones, proporciona subvenciones para ayudar a los padres a sacar a sus hijos de las escuelas que se considera que imponen “cierres innecesarios y mandatos escolares”.

Ese programa “está disponible solo para familias si la escuela actual o anterior del estudiante requiere el uso de cubiertas faciales” durante el día escolar, dice la carta del Tesoro.

La última carta, enviada por la directora adjunta interina de Cumplimiento Kathleen Victorino de la Oficina de Programas de Recuperación del Tesoro, sigue a meses de idas y venidas entre la administración de Biden y el estado del Gran Cañón.

En octubre, el Departamento del Tesoro le había pedido a Arizona que explicara cómo solucionaría los problemas identificados en los dos programas escolares.

El estado respondió un mes después, detallando su justificación para las condiciones anti-mascarilla pero sin “describir ningún plan para remediar los problemas identificados”, escribió Victorino.

La última pelea sobre las reglas de seguridad de Covid se produce cuando la variante omicron altamente transmisible alimenta un aumento sin precedentes en los casos. La Corte Suprema de EE. UU. bloqueó el jueves la aplicación de la regla de la administración Biden para que los empleados de las grandes empresas se vacunen o se hagan pruebas semanales, pero el tribunal superior dejó intacto un mandato de vacunación para los trabajadores de la salud.

Pero las disputas preceden a omicron. El año pasado, la legislatura controlada por los republicanos de Arizona intentó aprobar disposiciones que prohibían los mandatos de máscara y otras medidas de seguridad de Covid. En noviembre, la Corte Suprema del estado dictaminó que esas medidas fueron aprobadas ilegalmente.

- Tom Franck de CNBC contribuyó a este informe.

Fuente: https://www.cnbc.com/2022/01/14/biden-administration-threatens-to-claw-back-covid-funds-from-arizona-over-school-anti-mask-policies.html


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