El fabricante de ejes del mercado de accesorios LA Golf impulsa a los golfistas a hacer pivotar más fuerte

Cuando el séptimo Campeonato Mundial de Golf Juvenil Dustin Johnson anual comience en el TPC Myrtle Beach en marzo, el torneo tendrá un nuevo patrocinador presentador con LA Golf asumiendo las riendas de Fujikura, con sede en Tokio.

DJ es un inversor en LA Golf y miembro de la junta directiva de la marca de posventa premium, por lo que su decisión de patrocinar el torneo no es una sorpresa total. El fundador Reed Dickens considera que apoyar el evento es una jugada estratégica inteligente para una marca advenediza que busca revolucionar el mercado de equipos de golf.  

Dickens está sacando páginas del libro de jugadas que usó para impulsar a Marucci Sports a la cima de la clasificación en otro deporte de pelota y palo. Como primer director ejecutivo de Marucci, Dickens convirtió a un fabricante de bates de béisbol de nicho nacido en el cobertizo del patio trasero de un entrenador atlético de LSU en una marca nacional.

En lugar de pagar a los atletas para que promocionen el equipo de la compañía, Dickens cambió el guión al conseguir que los primeros en adoptar importantes como Albert Pujols, Buster Posey y José Bautista tomaran posiciones de capital. Empresa de capital privado que cotiza en bolsa Compass Diversified
CÓDIGO
adquirió la empresa por $ 200 millones el año pasado.

“Realmente asumimos el control del mercado de murciélagos de madera por asalto. Tomamos probablemente el 80% del mercado de las Grandes Ligas de Louisville Slugger y nos convertimos en una fuerza dominante en el béisbol a nivel profesional en menos de cinco años ”, dice Dickens. 

Cuando se trataba del segmento de bates de metal, Marucci Sports decidió jugar a largo plazo. “Cuando salimos con nuestro primer bate de aluminio, buscamos a los mejores jugadores juveniles de pelota de viaje y a los mejores jugadores de la escuela secundaria. Al principio, probablemente en nuestro segundo o tercer año, el 80% de los 100 mejores prospectos de béisbol de la escuela secundaria tenían un bate Marucci en el hombro. Cinco o seis años después, muchos de esos muchachos estaban en las grandes ligas ”, dice Dickens.

El año pasado, 74 de los 90 jugadores en el campo del Campeonato Mundial de Golf Juvenil Dustin Johnson se clasificaron entre los 100 mejores juveniles de Estados Unidos y la lista de ganadores anteriores incluye a las estrellas del golf en ascenso Akshay Bhatia, Trent Phillips, Nicholas Dunlap y Alexa Pano.

“Estas son las personas que queremos que tengan nuestra historia en su mente y nuestro producto en sus manos”, dice Dickens.

LA Golf se concibió en 2018 después de adquirir los activos y la propiedad intelectual de Matrix Shafts fuera de la administración judicial. Matrix producía ejes de posventa de alta gama en los EE. UU., Así como ejes de stock en China y México. Dickens sabía que no quería estar en el negocio de los ejes de productos básicos, por lo que su primer paso fue cerrar las plantas extranjeras y concentrarse en fabricar ejes de primera calidad en lotes pequeños, acabados a mano y fabricados en Estados Unidos.

“Los materiales y los procesos eran muy similares a cómo hacemos los bates de béisbol compuestos, por lo que ya sabía mucho sobre este tipo de fabricación”, agrega Dickens, señalando que como una ventaja adicional, la fábrica estaba convenientemente ubicada a veinte minutos de su casa en Playa de Newport.

Luego, Dickens trajo a Jeff Meyer, un veterano ingeniero de equipos de golf con temporadas en Loomis, Aldila, Titleist y, más recientemente, en ejes de golf TPT para encabezar el equipo de diseño de productos. Le dijo que comenzara con una hoja de papel en blanco y le dio carta blanca para las ideas impulsadas por los datos del taller. Luego lo conectó con Bryson DeChambeau, el mayor bateador del golf que también es socio de la empresa, para obtener comentarios profesionales.

El resultado final es un diseño patentado con una sección media muy rígida que promueve un swing más atlético, por lo que los golfistas no tienen que tomárselo con calma o esperar a que el palo se cargue antes de pasar la pelota. En pocas palabras, las varillas LA Golf brindan a los golfistas la libertad de hacer un swing más fuerte.

“Algunas personas lo balancean por primera vez y dicen 'esto se siente como un poste de teléfono', dice Dickens. “Bueno, puede que te cueste un poco acostumbrarte, pero es mucho más divertido poder salirte de los zapatos que tener que preocuparte por ser Fred Couples”, agrega.

“Una de las razones por las que los profesionales no hacen swing tan fuerte como pueden es porque no se sienten completamente cómodos de no matar a un fan o superarlo cuatro pies. Entonces, la mayoría de los golfistas hacen swing a un 85% cada vez. Uno de los mayores cumplidos que me ha dado Dustin Johnson es que con nuestro eje impulsor es la primera vez que se siente cómodo balanceándose al 100% ”, dice Dickens.

El producto no es solo para profesionales o jugadores de scratch. También tienen productos dirigidos a los handicappers más altos que no pueden manejar la rigidez del calibre Bryson DeChambeau, pero todas las varillas que LA Golf produce todavía se centran en un diseño de la sección media que permite un swing más duro y atlético.

Dickens considera que el espacio del eje está listo para ser interrumpido, ya que la mayoría de los ejes en el mercado hoy en día todavía están hechos de acero con tecnología anticuada. Él siente que LA Golf tiene una gran oportunidad para continuar innovando y ganando participación de mercado tanto en el juego masculino como femenino.

“Las grandes marcas han descuidado la gira femenina. Las historias y el nivel de falta de respeto y desdén son espantosos. Absolutamente vamos a hacer de la LPGA un enfoque ”, dice Dickens.

'The Match 5' que enfrenta a DeChambeau contra su archirrival Brooks Koepka en un duelo de 12 hoyos (TNT 4 PM ET) en el Wynn Golf Club en Las Vegas el viernes también será una batalla de ejes. Los tubos de grafito LA Golf de DeChambeau, fabricados en Estados Unidos, conectan sus manos con cada cabeza de palo en su bolsa, desde el driver hasta la voluntad del putter, en comparación con las varillas Mitsubishi, Fujikura y True Temper de Koepka.

Fuente: https://www.forbes.com/sites/mikedojc/2021/11/24/aftermarket-shaft-maker-la-golf-implores-golfers-to-swing-harder/


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